La delincuencia amenaza la biodiversidad del planeta

Los delitos ambientales, entre ellos el tráfico de vida silvestre, arrojan actualmente entre 91 y 258 mil millones de dólares, lo que incrementa los desafíos para combatirlos, según denunció un informe internacional publicado a propósito del Día Mundial del Ambiente.

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Los elefantes figuran entre las especies más amenazadas por los traficantes. (Crédito: Cortesía UNEP)

El documento elaborado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente e Interpol señala que esta cifra representa 26 % más que las estimaciones de 2014, cuando las ganancias se calculaban entre 70 y 213 mil millones de dólares.

 El auge de la delincuencia ambiental encuentra que, en el marco de leyes débiles y fuerzas de seguridad mal financiadas,  las redes criminales internacionales y los rebeldes armados se benefician de un comercio ilegal que alimenta los conflictos, devasta ecosistemas y amenaza con la extinción de especies. Continuar leyendo “La delincuencia amenaza la biodiversidad del planeta”

La expansión del chikungunya está rodeada de mitos

Aunque para los venezolanos el chikungunya es una desagradable novedad, la patología fue descrita ya en Tanzania en 1952. Por muchos años fue endógena del África, pero recientemente ha encontrado ambiente propicio en las regiones tropicales americanas que incluyen a nuestro país. Sólo la prevención nos libra del virus

Luis M. García P.

El Aedes Aegypti, mejor conocido como patas blancas (Crédito James Gathany, cortesía vectorbase.org)
El Aedes aegypti, mejor conocido como patas blancas (Crédito: James Gathany, cortesía vectorbase.org)

El término chikungunya proviene de la lengua makonde, hablada en localidades de Tanzania, en el continente africano, y quiere decir “encorvado” o “doblado por el dolor”, lo que en buena medida da una idea de la consecuencia del padecimiento de este virus transmitido por los mosquitos Aedes aegypti, mejor conocido en Venezuela como “patas blancas”, y Aedes albopictus, también llamado popularmente “mosquito tigre”, ambas especies transmisoras también de enfermedades como el dengue y la fiebre amarilla a lo largo de todo el cinturón ecuatorial del planeta y ahora, además, en diversas zonas templadas. Continuar leyendo “La expansión del chikungunya está rodeada de mitos”

Los secretos medicinales del cambur

Orquídea Pérez, recién graduada en la mención Química y Biología de la Escuela de Educación de la UCAB, dedicó su trabajo de grado a indagar sobre los conocimientos tradicionales que otorgan a las musáceas una acción terapéutica

Marielba Núñez

Aún se necesitan estudios científicos para determinar la acción terapéutica del fruto
Aún se necesitan estudios científicos para determinar la acción terapéutica del fruto

Una experiencia difícil que Orquídea Pérez vivió cuando tenía apenas 6 años se convirtió en una de las claves de su vocación como científica. A su mamá le diagnosticaron cáncer de seno y, en su lucha contra la enfermedad -de la que salió bien librada, aunque los pronósticos no eran buenos- además de someterse a quimioterapia y cirugía, también echó mano de la sabiduría popular. Entre otras cosas, tomó disciplinadamente, todos los días, en ayunas, un licuado hecho a base del seudotallo del cambur manzano.

Tres lustros después de aquel episodio, en la mente de Orquídea seguía viva la pregunta de si había alguna base científica que pudiera sustentar el uso de aquel preparado como un remedio natural. El resultado de esa curiosidad fue su tesis de grado para obtener el título de licenciada en Educación, mención Biología y Química, en la Universidad Católica Andrés Bello, que recibió en junio. Continuar leyendo “Los secretos medicinales del cambur”

Persiste el deterioro del agua que consumimos

En octubre de 2014 se cumplirá un año de la creación de la comisión presidencial para optimizar el servicio de agua, que debería rendir cuentas sobre su actuación. Este texto hace una revisión de algunos de los principales problemas y carencias que han caracterizado el suministro del agua potable en Venezuela en los últimos años.

Luis M. García P.

Está bajo sospecha la calidad del agua que consumen los venezolanos (Foto cortesía Pixabay)
Está bajo sospecha la calidad del agua que consumen los venezolanos (Foto Pixabay)

“El agua es vida”, rezaba el slogan del desaparecido Instituto Nacional de Obras Sanitarias, antecesor de lo que hoy conocemos como Hidroven, ente centralizador de las hidrológicas regionales en Venezuela. Para ratificar esta premisa, se realizaron en el país numerosas obras de saneamiento ambiental que incluyeron la construcción de acueductos, plantas potabilizadoras, el sistema Tuy, así como los embalses que permiten el tratamiento del agua cruda para convertirla en el agua potable que llega finalmente a nuestras casas.

Con este propósito, el Estado venezolano efectuó sustantivas inversiones que permitieron superar diversas enfermedades endémicas que padecía nuestra población como la disentería, la fiebre tifoidea, el temible cólera y otras generadas por la ingesta de agua sin el debido tratamiento. Adicionalmente, al líquido servido por nuestros sistemas de distribución se le incorporó una dosis de flúor, con lo cual se contribuía a la prevención de la caries.

Todo este esfuerzo del Estado, que se inició en los años 40 de la mano de las exitosas campañas antipalúdicas dirigidas por Arnoldo Gabaldón, y que se sostuvo durante las décadas de los 50, 60 y 70 del pasado siglo, comenzó a confrontar dificultades a final de los 70 y principios de los 80 en virtud de la confluencia de un conjunto de factores que incluyeron la creciente industrialización del país, particularmente asentada en la región central, así como el incremento sostenido de la población, lo cual condujo a que se rebasaran las capacidades de la infraestructura sanitaria instalada hasta entonces. Continuar leyendo “Persiste el deterioro del agua que consumimos”

La tecnología y la solidaridad se unen al sur de Venezuela

La Fundación Maniapure lleva atención médica presencial y a través de telemedicina a comunidades criollas e indígenas. Nació como una iniciativa personal, pero creció hasta involucrar a un grupo humano que integra estudiantes y personal de salud de alta especialización

Gilberto Carreño

Más de 60 comunidades indígenas del estado Bolívar son atendidas por el Proyecto Maniapure
Más de 60 comunidades indígenas del estado Bolívar son atendidas por el Proyecto Maniapure

Muy lejos de Caracas, al sur del país, donde las características meteorológicas y geográficas de la región suelen presentar las mayores dificultades de accesibilidad, un grupo de hombres y mujeres de diversas profesiones y oficios realizan, calladamente, una tarea tan humanitaria como desconocida por la inmensa mayoría de los venezolanos y, probablemente, por quienes estarían llamados a prestarle el mayor apoyo posible.
Se trata de la Fundación Proyecto Maniapure y su programa de asistencia en salud y educación a los pobladores de esta vasta región del sur del Orinoco, de manera especial, a aquellos que se ubican en Maniapure y Kamarata, Urimán y Wonken, en la Gran Sabana y sus áreas de influencia, cuyas poblaciones son atendidas, a través de cuatro ambulatorios rurales tipo II, por médicos y pasantes que allí ejercen. Continuar leyendo “La tecnología y la solidaridad se unen al sur de Venezuela”